Відомо, що багато тварин вміють робити інструменти, щоб допомогти їм знайти їжу або досягти інших повсякденних цілей, але просунуті навички виготовлення інструментів зустрічаються рідше. Було помічено, що дикі какаду виготовляють набори інструментів, кожен зі своїм дизайном і призначенням, і використовують їх в певному порядку, щоб розколоти фрукти. Така поведінка поміщає їх в ексклюзивний клуб, в який раніше входили тільки люди і деякі примати.

Уродженці індонезії, какаду гоффіна дуже розумні, і вони не бояться це показати. У минулих дослідженнях в неволі було помічено, що особливо хитрий маленький самовпевнений на ім’я фігаро використовує граблі, щоб дістати їжу, розміщену поруч з його кліткою, і вчити інших птахів, як це робити. Але чи роблять дикі какаду те ж саме і в якій мірі, залишалося загадкою.

А тепер здається, що можуть. Дослідники з лабораторії танімбар гоффін в індонезії вивчали какаду протягом багатьох років, перед тим як випустити їх на волю, тримали у вольєрі по кілька місяців протягом декількох місяців. Нічого особливого не сталося, коли птахам дали базову їжу, таку як папайя і кокоси, але все змінилося, коли їм дали більш складний фрукт, званий морським манго або ваваї.

У цього маленького фрукта є міцна кісточка, повна насіння, які, мабуть, досить смачні і поживні, щоб їх можна було використовувати. Вчені спостерігали, як один з какаду швидко виготовив не один, а три різних типи інструментів, які послідовно використовували для розтину ями.

Спочатку птах відкусила м’яку м’якоть плоду, що оточує кісточку. Потім він відламав невеликий шматок гілки від найближчого дерева і використовував дзьоб, схожий на ніж, щоб видалити кору і надати дереву форму клина. Використовуючи свою мову, він проштовхнув клин в яму, щоб відкрити її.

Потім какаду зробив більш гострий і вузький інструмент, щоб пробити жорстку внутрішню шкіру навколо насіння. І, нарешті, він зробив третій, більш плоский інструмент, який він використовував як ложку, щоб вичерпати насіння в рот.

Було помічено, що лише два з 15 птахів у зграї робили ці набори інструментів, але команда каже, що вони знайшли деякі з цих інструментів, викинутих у дикій природі, включаючи одну, яка все ще застрягла в плоді ваваї. Це говорить про те, що какаду передають знання між людьми в рамках свого роду культурного навчання, раніше спостерігається у інших видів, таких як дельфіни і примати.

Але таке послідовне використання різних інструментів напрочуд складно для птахів, кажуть вчені. Раніше така поведінка спостерігалася тільки у людей, шимпанзе і мавп-капуцинів.

Однак це не перший приклад просунутого виготовлення інструментів у птахів. Кілька років тому були помічені ворони, що збирають інструменти з окремих частин, демонструючи іншу винахідливість, яка, як передбачалося, була для них недоступна.