Удари, про які йдеться в новому дослідженні, припали на період архейського еону — від 2,5 до 4 млрд років тому. Тоді планета була зовсім іншою, і бомбардування астероїдів, безсумнівно, ще більше змінило земний ландшафт.

Аналізуючи залишки астероїдів, вчені прийшли до моделі, в якій відтворили наслідки цих зіткнень. За результатами їх роботи вдалося з’ясувати, що великі бомбардування відбувалися приблизно раз на 15 млн років, що в 10 разів частіше, ніж вони думали раніше.

зіткнення ранньої землі з астероїдами затримало процес накопичення кисню на багато мільйонів років. Зображення: художня інтерпретація бомбардування астероїдами, pixabay

Коли стародавні масивні метеорити стикалися з планетою, це призводило до утворення ударних сфер. Вони плавилися і випаровували частини земної кори, утворюючи гігантський шлейф над поверхнею планети. Потім розплавлена порода конденсувалася і тверділа, а після падала назад на землю у вигляді найдрібніших піщинок і осідала на земній корі.

Відкриття, зроблені в останні роки, розширили наукове розуміння кількості ударних подій в цей період. Але вплив таких ударів, як виявилося, виходить далеко за рамки простого руйнування поверхні землі. Фактично, вони могли змінити хімічний склад атмосфери.

ударні сфери або крихітні частинки древніх астероїдів, які залишилися на землі після зіткнення. Зображення: courtesy of ucla / scott hassler and oberlin / bruce simonson

Життя на землі вперше почала формуватися в період архейського еону, тоді ж відбувалося повільне накопичення кисню в атмосфері. Сам кисень не був присутній в атмосфері в значній кількості до початку протерозойської ери від 2,5 млрд до 541 млн років тому, після чого анаеробні водорості вивільнили його під час фотосинтезу. Але тепер вважається, що кисень міг би накопичитися раніше, але на це якраз вплинули удари астероїдів.

Справа в тому, що зіткнення з астероїдами виробляють хімічно активні гази, які можуть погасити низький рівень кисню в атмосфері. Кумулятивна маса удару була важливим “стоком” і висмоктувала з атмосфери більшу частину кисню. Це дозволяє припустити, що ранні бомбардування могли затримати процес окислення атмосфери землі і зародження життя на ній.

модель планетарної бомбардування. Відео: swri / simone marchi

Деякі з цих астероїдів і комет становили більше 10 км в діаметрі і викликали найбільший відтік кисню з планети. Для порівняння, nasa називає кожен наближається до планети астероїд розміром 140 метрів і більш потенційно небезпечним через те, що він здатний завдати землі катастрофічної шкоди.