Наскільки проблема лженауки актуальна для західних країн? Як би відповідаючи на це питання, в журналі Science вийшов матеріал під назвою «Віра в прибульців і Атлантиду переживає розквіт». Привід для статті — симпозіум Суспільства Американської Археології (Society for American Archaeology, SAA), на якому вчені говорять про проблему лженауки в області історії. Публікація починається з розповіді про полеміку в Твіттері: популярний блогер Джо Роган (Joe Rogan) запропонував обговорити поширену в «альтернативної» середовищі байку про те, що правитель майя К’инич Ханааб Пакаль (помер в 683 р. н. е..) був зображений на кришці саркофага летять на космічному кораблі.
Археолог Девід Андерсон (David S. Anderson) з Рэдфордского університету (Radford University) у Вірджинії відповів, що насправді Пакаль на цьому відомому зображенні падає в «світ мертвих». Під ним не полум’я з дюз, а «щелепи » іншого світу», а конструкція, яка береться за зореліт — дерево світу, символ, звичайний для мистецтва майя. Вульгарна «космічна» інтерпретація — типовий приклад псевдонауки, коли культурно-історичний контекст ігнорується, а стародавні артефакти використовують не для отримання знань про минуле, а для обґрунтування певних заздалегідь сформульованих ідей.
Звичайно, псевдонаука існує давно. З чого ж саме зараз археологи забили тривогу? Виявляється, ідеї про те, що інопланетяни допомагали будувати піраміди в Єгипті, а гинуть атланти передали людству свої сакральні знання, що стали надзвичайно популярними в Америці. Хто б міг подумати! З чого б це, після 13 сезонів «Древніх прибульців» (серіал на The History Channel), фільмів, книжок та Ютюбі, забитих розповідями про палеоконтакт? У статті наводяться страшні цифри: згідно з опитуванням Чепменского університету (Chapman University) в Орінджі (Каліфорнія), в 2018 році 41% американців вірив у те, що прибульці відвідували Землю в давнину, і 57% були переконані в існуванні в минулому Атлантиди або інших технічно просунутих цивілізацій. Всього за 2 роки до цього, таке ж опитування показував більш скромні результати: 27% за палеоконтакт і 40% за атлантів. Дивлячись на ці цифри, розумієш: щось пішло зовсім не так. Ось Андерсон і його колеги і зібралися давати псевдоархеологии організований опір — в твіттері, в блогах, на Ютюб. Археологи планують дохідливо, крок за кроком розповідати широкій аудиторії про результати і методи цієї археології.
В принципі, нічого особливого: світла думка зайнятися популяризацією науки відвідала чергову групу вчених. Це можна тільки вітати! Тим самим вже 9 років займається АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ. Але далі стаття йде трохи передбачуваним шляхом. Як простіше всього стигматизувати псевдоісториків? Правильно! Звинуватити в расизмі. Згідно статті, суть даного напрямку лженауки — в тому, що де неєвропейські суспільства не в змозі були створити високу культуру, освоїти астрономію, будувати храми і так далі, в силу своєї расової неповноцінності. «Це расизм, по суті», — обурюється археолог Кеннет Федер (Kenneth L. «Kenny» Feder) з Університету Центрального Коннектикуту (Central Connecticut State University). Що б ще додати, щоб бути в тренді? Ну, незайвим буде археологам і самим покаятися: багато з критикованих ідей виникли в межах академічної науки. Згадаємо про археологів XIX століття, які вважали, що не індіанці, а деяка зникла «раса будівельників курганів» створили поховальні споруди доколумбової Північної Америки, і цим навіть обґрунтовували виселення індіанців з їхніх земель. Але з подій півторастолітньої давності автори переходять до навколонаукових перипетіям вже зовсім недавнім. Згадують Винландию — реально існуюче середньовічне поселення вікінгів в Північній Америці, поднимаемое на прапор сучасними американськими поборниками переваги білих, і, раптово, солютрейскую гіпотезу, згідно з якою Америка спочатку була заселена вихідцями з Західної Європи.
Не доводиться заперечувати, що лженаука часом переплетена з націоналістичними і расистськими ідеями. Це дуже погано, і проти цього ми багато разів виступали. Мотивація американських археологів зрозуміла, адже тепер, виступаючи в підтримку псевдоархеологических ідей, ти автоматично стаєш расистом, а це а-я-яй.
Однак зводити проблеми псевдоархеологии до расизму було б сильним спрощенням. Хіба тільки корінним американцям «немоглики» відмовляють в інтелектуальних здібностях? Невже фантастичних ідей не наплели навколо британського Стоунхенджа або мегалітів Кавказу? Чи бачимо ми тут дискримінацію по відношенню до конкретних народів, або ж, скоріше, просто невіра в людські сили і можливості наших предків? А критику солютрейской гіпотези, серйозно обговорювалася в науковому світі зовсім недавно, правильно вести з ідеологічних позицій? Хіба її автори расисти? А може, справа все-таки подібність знарядь європейської культури солютре і північноамериканської кловіс? Може, археологи розберуться і так?
Але не буду бурчати. Здорово, що американські борці з псевдонаукою активізуються, проводять власні заходи (у статті згадано симпозіум «Прибульці, Атлантида і арійці»). Вчені справедливо говорять про те, що лженауки необхідно протиставляти якісний научпоп. Зараз більшість археологічних досліджень недоступні широкому загалу, в силу складності як для розуміння, так і необхідності платити за контент. Археології доведеться повернутися обличчям до публіки. Чекає непроста робота: тим, хто займається просвітою онлайн, вже довелося зіткнутися з агресивною реакцією і навіть погрозами з боку поборників лженауки.
Один позитивний момент згаданий в статті: популярність псевдоархеологии — відображення гарячого інтересу до історії, існуючого (і, мабуть, незадоволеного) у самої широкої аудиторії. І сам археолог Девід Андерсон згадує, що його любов до археології почалася з паранаучной книжки про зниклої цивілізації, яка породила культури Стародавнього Єгипту і майя. Про що це говорить? Про корисною функції псевдоархеологической літератури — «залучення уваги до питань історії»? Або про те, що археологам потрібно краще працювати з підлітками, щоб від них, а не від Еріха фон Денікен молодь дізнавалася про диковинах давнину?