У розпал боїв за Севастополь розвідниця Марія Карпівна Байда своєю відчайдушною атакою врятувала від полону 9 поранених радянських солдатів. У цій битві російська дівчина особисто вбила 15 німецьких бійців, а четверо з них в рукопашній сутичці забила прикладом автомата. Після настання ночі Марія провела поранених товаришів через мінне поле.
З санітарки і розвідниці
Уродженка Криму 20-річна Марія Байда з перших днів війни пішла добровольцем у винищувальний батальйон. Восени 1941 року вона санітарка, а пізніше санітарний інструктор, однак під час оборони Криму від наступаючих німецьких підрозділів дівчина попросила переклад в розвідку.
Після війни Марія Карпівна згадувала: «Я бачила стільки крові і страждань, що просто у мене закам’яніло серце…! Ось і прийшло рішення піти з медичної роботи в дію. Сила і спритність у мене були. Стріляти я вміла…, Могла рухатися непомітно і безшумно, вільно орієнтуватися на місцевості — адже нерідко, розшукуючи поранених, доводилося плазувати по „нічийної“ смузі, в декількох десятках метрів від німецьких окопів…». Нарівні з чоловіками-розвідниками дівчина йшла вглиб німецьких позицій, займалася розвідкою і пошуком «мов».
Відчайдушна атака
7 червня 1942 року сили вермахту в третій раз пішли на штурм Севастополя. В цей день підрозділ Марії, звільнене від спеціальних завдань, направили на оборону позицій в районі Мекензієвих гір. До цього бою дівчина отримала осколкове поранення в руку і голову, але втекла з госпіталю, щоб битися поруч з товаришами.
В цьому бою вона відзначилася відчайдушною хоробрістю і навіть вискакувала з окопу, щоб добути зброю і взяти боєприпаси у вбитих німців. Під час чергової атаки ворога, поруч з Марією розірвалася граната, від якої вона втратила свідомість. Прокинулася розвідниця під вечір з контузією і черговий кровоточить раною на голові.
Оцінивши обстановку дівчина зрозуміла, що німці прорвали оборону і поповзла геть від позиції. Неподалік Марія побачила, два десятка нацистів і взятих у полон поранених червоноармійців. Дівчина підібрала автомат, і відкрила стрілянину по присутніх в купу німцям. Поранені розвідники також кинулися на приголомшеного ворога, після чого зав’язалася рукопашна сутичка.
Згодом товариші стверджували, що Марія особисто вбила 14 німецьких солдатів і одного офіцера. Чотирьох супротивників вона забила прикладом автомата під час рукопашного бою. Коли німців перебили Байда, знала схеми мінних полів вивела до своїх товаришів.
Полон і поранення
20 червня 1942 року старший сержант Байда отримала Героя Радянського Союзу, орден Леніна і «Золоту Зірку». Звістка про це вона отримала, перебуваючи в госпіталі, розміщеному в Інкерманській штольні. 12 липня 1942 року розвідниця потрапила в німецький полон, перебуваючи в таборі Бахчисарая, дівчина планувала втечу, але була видана німцям.
Розвідниця пройшла кілька концтаборів і взимку 1945 року знову увійшла в підпільну групу і знову попалася німцям. 4 місяці Марія Карпівна перебувала в гестапо і була звільнена 8 травня 1945 року. Після війни Марія Байда працювала керівником Загсу Севастополя.
Олександр Бражник